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La gran neblina de Singapur


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Global Voices

Este artículo se publicó originalmente en Global Voices, un portal que busca agrupar, conservar y amplificar la conversación global en línea arrojando luz a los lugares y gente que otros medios de comunicación a menudo ignoran. Trabajamos para desarrollar herramientas, instituciones y relaciones que ayuden a todas las voces, en todas partes, a ser oídas.


Escrito el 12 de julio de 2013 a las 18:09 | Clasificado en Asia

Para ayudarse mutuamente contra la neblina que cubre Singapur se han creado plataformas online y acciones ciudadanas.

El Marina Bay Sands, en Singapur, cubierto por a neblina. (Wikipedia)
El Marina Bay Sands, en Singapur, cubierto por a neblina. (Wikipedia)

Desde las últimas semanas de junio, una densa neblina, causada principalmente por los incendios forestales en Indonesia, envuelve Singapur y algunas partes de Malasia. La neblina hizo que la contaminación del aire alcanzara niveles altos en la región. Malasia puso dos regiones en estado de emergencia mientras que se avisó a los habitantes de Singapur que no salieran de sus casas.

Durante las situaciones de emergencia, compartir información correcta ha reducido y evitado más heridos. Se han creado herramientas en línea para ayudar a las personas afectadas por la neblina; una de estas herramientas es Haze Action Online, que ofrece información acerca de las acciones que realiza la Asociación de Naciones del Sudeste de Asia para controlar los límites de la contaminación causada por la neblina. Entre tanto, el mapa regional de la neblina muestra la extensión del desastre causado por la neblina en Singapur y Malasia.

Mapa regional de la neblina en el Sudeste de Asia.

En Singapur, los usuarios utilizan la etiqueta #sghaze [neblina en Singapur] en Twitter para controlar y comunicar la extensión de la niebla. N95 mask finder es una plataforma de información que ayuda a los consumidores encontrar mascarillas N95 asequibles y fiables. Se aconseja llevar mascarillas como medidas protectora contra la neblina.

SG Haze Rescue pide a las personas que donen mascarillas N95, se hagan voluntarios o que compartan alojamiento:

#SGHazeRescue es una comunidad de singapurenses que ofrece espacios con aire acondicionado para personas o familias sin esos privilegios. Pueden ofrecer cualquier cosa, desde sacos de dormir y sofás hasta pensiones.

En cuanto al gobierno, la Agencia Nacional de Medioambiente ha creado varios portales en línea para ofrecer información actualizada sobre la neblina. También ha publicado una lista de las clinicas que ofrecen tratamiento para las personas afectadas por la neblina. Entre tanto, la página web Emergency 101 publica consejos saludables y aclara las ideas erróneas acerca de la neblina.

La neblina, en cierto modo, es menos espesa en Singapur pero la situación continúa siendo crítica. Lynn recuerda cómo los trabajadores de la construcción continuaron trabajando a pesar de que se avisó a la ciudad entera de permanecer en sus casas:

…hay un grupo de personas que no estás dispuestos a quedarse dentro de sus casas. Los trabajadores de la construcción continúan trabajando sin hacer caso de los informes del elevado PSI (índice normal de la contaminación). A pesar de las llamadas desde varios barrios, el ministro de recursos no ha dado la orden de abandonar el trabajo

En junio se pueden hacer muchas cosas en casa:

Respirar sin neblina.

Respirar en armonía.

A pesar de cuánto tiempo persista la neblina y a pesar del dolor y los inconvenientes que acarrea, consideremos nuestras bendiciones y cada día hagamos lo mejor que podamos (y recuerden detenerse y oler las rosas sin darle importancia a la neblina … Bueno, al menos de forma figurada).

El ocho por ciento al año observa la repentina escasez de mascarillas y purificadores de aire en Singapur:

…no había suficientes. Escuchamos historias de la cola que hicieron durante una hora las pobres tías en la famacía Guardian únicamente para darse cuenta de que el inventario se había acabado. Entonces les pedimos a los amigos en el extranjero que nos mandaran mascarillas; se acabaron en Hong Kong, Taiwán y Australia. Los purificadores de aire también se terminaron.

En Malasia, Muar y Ledang, ambas situadas en el estado de Johor, fueron los que más sufrieron a causa de la neblina. Michael Ng está enfurecido por la inactividad de Indonesia de no detener la quema de los bosques:

El gobierno indonesio puede echarle la culpa a las empresas malasias y de Singapur, propietarias de la plantación del aceite de palma y que actúan en la isla de Sumatra, de causar la neblina, pero últimamente lo que falta es la estricta seguridad de las leyes del medio ambiente (si existe alguna).

¿Cómo pudo ser posible para estas compañías llevar a cabo sus actividades de corte y quema durante todos estos años con tal impunidad si no fuera por la atitud displicente del gobierno?

Me compadezco de los colegios y de los ancianos, y de aquellos que sufren de asma y otros problemas respiratorios. El día a día es muy complicado e incómodo para ellos.

Kuo Yong Kooi piensa que la solución a largo plazo es reconsiderar el modelo de desarrollo económico:

…el incendio en Indonesia está provocando en este momento la neblina, pero es solo la punta del iceberg. Es necesario reunir muchos elementos en la identificación de la neblina.

El primer hecho es que estamos limpiando, de manera desenfrenada, los valiosos pulmones de la tierra, es decir, la selva tropical, y sustituyéndola con plantaciones de aceite de palma.

Es necesario cambiar nuestro paradigma del modelo de desarrollo actual para ser capaces de resolver este problema.

anilnetto recibió una noticia acerca del incendio en una plantación cerca de Muar, que podría haber empeorado la neblina:

La opinión general era que sufrían el nivel más alto de nubes de humo de Sumatra – pero el incendio de la plantación local en Johan Setia, cerca de Port Klang, y en Mukim Air Hitam, cerca de Muar, pudo agravar la niebla tóxica.

El parlamentario Charles Santiago propone investigar a las empresas que han violado las leyes de medio ambiente:

No necesitamos que únicamente Indonesia controle, regule y acuse a las empresas errantes. Malasia puede vigilar de cerca a las compañias de Malasia en Sumatra y acusar a aquellas que desobedezcan las leyes ya que estas empresas cometido nada menos que un crimen contra la humanidad.

Fuente: Sudeste de Asia: La gran neblina de 2013

Autor: Mong Palatino

Traductora: Rocio Fernandez

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