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El primer sello de la historia


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Javier Sanz

Javier Sanz. Aficionado a la historia. Autor del blog Historias de la Historia. He escrito artículos para Revista Medieval y XLSemanal, colaborado en 'A vivir que son dos días' (Cadena Ser) y, actualmente, en LRV (Onda Cero), Gente Despierta (RNE), La Noche es Nuestra (EuropaFM), Diario de Teruel y el magazine para iPad "UnBreak". Ha publicado "Nunca me aprendí la lista de los reyes godos", ¡Fuego a discreción! y Caballos de Troya de la historia


Escrito el 24 de marzo de 2014 a las 11:46 | Clasificado en Historia

El parlamentario británico Rowland Hill fue el protagonista de la curiosa historia que originó el primer sello postal.

El Penny Black, el primer sello de la historia (Fuente: Wikipedia)
El Penny Black, el primer sello de la historia (Fuente: Wikipedia)

El primer sello postal de la historia se emitió en el Reino Unido el 1 de mayo de 1840. Se utilizó por primer vez para franquear una carta el 6 de mayo de ese mismo año y su creación se debe al parlamentario británico Rowland Hill. Esta es la historia que hay detrás de ese primer sello.

Hasta la fecha, el importe del envío de la correspondencia tenía que abonarlo el destinatario y dependía de la distancia que se debía recorrer para su entrega. Un par de años antes, en uno de sus múltiples viajes por el país y debido a una fuerte tormenta, Rowland Hill tuvo que hacer noche en una posada del camino. Mientras la posadera le servía la cena, se presentó un miembro del Royal Mail (servicio correos británico) para entregarle una carta. La posadera la recogió, la miró detenidamente y se la devolvió diciendo…

No puedo recogerla, no dispongo del dinero suficiente para pagarla.

A Rowland Hill le conmovió aquella escena y pagó el importe. Cuando el cartero se marchó, la posadera le dio las gracias y le dijo que no hacía falta que la hubiese pagado porque el sobre estaba vacío. Ante la cara de sorpresa del parlamentario, le explicó la historia: cuando su novio se marchó a trabajar fuera, acordaron que mediante un sistema de signos y señales en el exterior del sobre le haría saber cómo estaba y cuándo regresaba a casa… porque ella no sabía leer. Por ese motivo, ella había cogido el sobre y después de mirar los signos se lo devolvió sin pagar el franqueo.

Aún así, Hill siguió dándole vueltas al asunto y comprendió que, independientemente de aquella particular situación, podía haber sido una carta importante y no podría haberla recogido por no disponer del dinero.

Así que presentó al Royal Mail un proyecto en el que se incluía el franqueo de la correspondencia mediante unos sellos adhesivos que debía pagar el remitente y su importe dependía de la distancia y del número de hojas de papel que se usaban.

 

Aunque si lo piensas bien, a pesar del enternecedor origen de la historia, con la llegada de los sellos la posadera y su novio ya no podían comunicarse gratis…

Hill incluyó en su proyecto un dibujo del que sería el primer sello, el Penny Black. Era un dibujo del perfil de la reina Victoria sobre un fondo negro con la tarifa One Penny (un penique) en la inferior. Ese fue el primer sello de la historia.

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