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El periodista linchado por EEUU


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Javier Sanz

Javier Sanz. Aficionado a la historia. Autor del blog Historias de la Historia. He escrito artículos para Revista Medieval y XLSemanal, colaborado en 'A vivir que son dos días' (Cadena Ser) y, actualmente, en LRV (Onda Cero), Gente Despierta (RNE), La Noche es Nuestra (EuropaFM), Diario de Teruel y el magazine para iPad "UnBreak". Ha publicado "Nunca me aprendí la lista de los reyes godos", ¡Fuego a discreción! y Caballos de Troya de la historia


Escrito el 10 de diciembre de 2012 a las 7:09 | Clasificado en Historia

¿Desvelarías un secreto político si ello pudiese acarrear consecuencias nefastas para la economía de tu país?

Billete de 1.000 dólares de Grover Cleveland (Fuente: Wikipedia)
Billete de 1.000 dólares de Grover Cleveland (Fuente: Wikipedia)

Grover Cleveland ha sido el único Presidente de los EEUU que lo fue en dos mandatos no consecutivos. Independientemente de sus decisiones, se le tenía por un político honesto y cuya máxima era “solo tengo algo que hacer, y es hacer lo correcto”. En junio de 1893 se le descubrió un tumor muy avanzado en el paladar. Tras estudiar todas las alternativas, y aún a riesgo de una posible apoplejía e incluso de no superar la operación, se decidió extirpar el tumor.

Cleveland aceptó… pero con una condición: la intervención se haría en secreto. Estados Unidos se estaba recuperando del declive económico (Panic of 1893) y pensaba que si se filtraba la noticia de su intervención afectaría a Wall Street. Así que, por el bien de la economía americana, seis médicos embarcaron en el yate Oneida, propiedad de su amigo Elias C. Benedict, para intervenirlo en alta mar. Tras 90 minutos de intervención, se le extirpó el tumor y cinco muelas. Un mes después, y con una prótesis de caucho que le tapaba el orificio, Grover Cleveland aparecía en la Casa Blanca después de un “terrible dolor de muelas”.

El 29 de agosto, en The Philadelphia Press aparecía un artículo, firmado por Elisha Jay Edwards, en el que se informaba sobre la grave enfermedad del Presidente. Los rumores de la intervención habían circulado pero nadie se atrevió a publicar nada hasta que Edwards dio con el anestesista y confirmó la noticia. La maquinaria de la Casa Blanca comenzó a rodar y lanzó una brutal campaña para desacreditar al periodista. La carrera de Edwards se arruinó e incluso se publicó que era una vergüenza para el periodismo. Durante 15 años nadie se atrevió a contratarlo.

En 1917, nueve años después de la muerte de Cleveland, tras muchos años peleándose con su conciencia y después de haber asistido al linchamiento del periodista, el doctor W.W. Keen, uno de los cirujanos que intervino en la operación, decidió contar la verdad. Lo hizo público en un artículo publicado en The Saturday Evening Post con la esperanza de rehabilitar el nombre y el trabajo de Edwards. Éste le escribió una carta al doctor dándole las gracias por rehabilitar su reputación.

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